Les bibliothèques peuvent-elles nous sauver de fausses nouvelles?

Article paru originellement en anglais sous le titre de : Can Librarians Save Us from Fake News? le 21 mars 2017 dans Vice (US).

Traduction Alejandro Labonne

Les Bibliothèques et les écoles partout le pays essaient d’éduquer les gens pour les faire de mieux consommateurs des nouvelles.

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Immergés dans l’odeur du vieux livre, les poumons qui se remplissent lentement d’invisibles particules de poussière, les bibliothécaires d’autrefois étaient les gardiens de la connaissance. Et leurs homologues actuels, qui baignent dans la lumière bleue des écrans électroniques, ne sont pas différents. Formés pour recueillir du matériel de lecture à partir d’un éventail de points de vue, les bibliothécaires développent des collections en examinant de près et en vérifiant les faits afin de bien fournir tout l’éventail des visions possible du monde.

Et maintenant, avec les canards journalistiques qui deviennent viraux tous les jours, et les articles journalistiques qui s’inclinent vers la droite ou vers la gauche en qualifiant de «faux» ou de «fabriqué» tout donné qui n’est pas d’accord avec eux, les bibliothécaires continuent à faire ce qu’ils ont toujours fait : montrer aux gens comment déceler les faits.

« Nous avons eu ce rôle depuis toujours » a déclaré Denise Raleigh, qui dirige le département des relations publiques et du développement de la bibliothèque publique du district de Gail Borden, dans l’Illinois, « que ce problème soit maintenant au premier plan, nous donne l’occasion de rappeler aux gens sen quoi les bibliothécaires sont qualifiés. »

« La plupart des bibliothécaires de référence possèdent un diplôme en bibliothéconomie et en sciences de l’information et ont appris à trouver des sources d’information vérifiées et précises », a déclaré Raleigh.

À la fin de janvier, la bibliothèque de Gail Borden a mis un programme pour informer la communauté sur les fausses nouvelles. « Ce programme aurait attiré une foule qui avait rempli la salle », a déclaré Raleigh, et son enregistrement, qui disponible en ligne, compte avec plus de 1.100 visites jusqu’à présent.

« Avez-vous déjà entendu parler de Tom Hanks en Nouvelle-Zélande ? , il aurait pris une pause, s’était promené, il était distrait et il serait tombé d’une falaise de 30 pied » Margaret Peebles, chef des services publics du district public de Gail Borden, a demandé au public. « Il s’agit de Forrest Gump, les gars. Et c’est une fausse nouvelle pour laquelle je me suis fait prendre ». Quelqu’un était entré dans la bibliothèque et la lui a racontée. Elle l’avait cru.

Peebles a souligné l’importance de la littéralité numérique et du développement de la pensée critique qui sont importantes depuis très longtemps, bien plus avant que lors de la période électorale qui bien de passer. En d’autres termes, considère ce vieil adage de journalisme : « Si votre mère dit qu’elle vous aime, vérifiez-le. »

Howard Schneider, un homme qui parle vivement avec ses mains, milite pour une alphabétisation sur les nouvelles journalistiques depuis 2007, quand il avait fondé le Centre d’alphabétisation des nouvelles à l’Université Stony Brook de New York, où il est doyen de l’école de journalisme.

« Tout le monde a découvert cela comme un phénomène actuel », a déclaré Schneider. « mais cela a été un problème depuis un certain temps. »

« Une partie du problème », déclare Schneider, « est la confusion sociétale à propos de ce qu’est vraiment une fausse nouvelle ». Une définition étroite serait que les fausses nouvelles sont « des nouvelles entièrement fabriquées, qui n’ont aucune base dans la réalité », a-t-il déclaré. Mais une définition plus large, plus précise, comprendrait des informations partiellement fabriquées ou trompeuses.

« Nous vivons au milieu d’une mer d’informations qui comprend des demi-vérités, des informations manipulées, des opinions et des publicités masquées comme nouvelles », a déclaré Schneider. « Souvent, cette information a une certaine base dans la réalité, mais elle a été déformée de manière à totalement nous tromper. »

Les fausses nouvelles, a-t-il expliqué, sont des « nouvelles qui n’ont aucune base dans la réalité », par exemple, « le gars qui avait démoli une pizzeria à Washington en se basant sur la nouvelle qu’Hillary Clinton et ses amis avaient une sorte de ring pédophile là-bas » ou la fausse rumeur selon laquelle le pape Francis aurait donné son approbation pour Donald Trump en tant que président.

Ce sont des canulars, des informations erronées, des mensonges. C’est une catégorie distincte des articles ordinaires qui ont des faussetés accidentelles.

Le Fake new « n’est pas un journalisme qui change au fil du temps, il n’est pas un journalisme dans lequel un journaliste ait transmit de l’information erronée parce que les sources le lui en ont donné, rien de cela est un canard journalistique », a déclaré Schneider, « par contre, cela est la réalité du journalisme qui est imparfait et qui jour après jour essaie de faire de son mieux». « La distinction », ajoute Schneider, « est dans l’intention. Lorsqu’un journal ou un journaliste se propose de mous tromper ou de contourner délibérément la vérité ou de publier sciemment des informations fabriquées cela est un canard journalistique. »

Cette ligne n’est pas toujours aussi claire et évidente. Plutôt ce mois-ci, la bibliothèque de l’Université d’Harvard avait publié un guide en ligne sur les fausses nouvelles, la désinformation et la propagande. Il était peut-être été bien intentionné, mais il a été largement ridiculisé, car dirigeait les lecteurs vers une liste de sites de contenant de fausses informations qui incluait de très connus Web sites satiriques comme l‘Onion et des sites conservateurs traditionnels comme National Review.

« Les gens, d’une manière très cynique, utilisent ce terme maintenant pour identifier tout ce qu’ils n’aiment pas ou avec lequel ils ne sont pas d’accord, et cela crée l’impression erronée qu’il y a beaucoup de fausses nouvelles », a déclaré Schneider,  « Et ce n’est pas le cas. »

La plupart du temps, les bibliothécaires se battent contre de fausses nouvelles avec l’éducation. Schneider et l’école de journalisme sont en partenariat avec la bibliothèque de l’université pour créer un atelier d’information ou un tutoriel. À l’Université du Michigan, un groupe de bibliothécaires a mis au point un cours intitulé « Fausses nouvelles, mensonges et propagande » pour l’automne 2017.

«Pour nous en tant que bibliothécaires, c’est exactement ce que nous faisons », a déclaré Doreen Bradley, l’un des bibliothécaires qui ont contribué à l’ouverture du cours. « Nous recueillons tout, que nous soyons d’accord ou non avec cette perspective. »

Quel est le syllabus pour une classe sur les fausses nouvelles ? Les bibliothécaires du Michigan ne sont pas entièrement sûrs pour l’instant.

Idéalement, les élèves apprendront à comprendre leurs propres points de vue et à se rendre compte qu’aucune source ou personne n’est complètement objective. Les instructeurs exhortent également les étudiants à éviter de contribuer à la propagation de fausses nouvelles en s’arrêtant pour vérifier l’information avant de partager un article sur les médias sociaux, a déclaré Bradley.

De nombreuses bibliothèques participent directement à l’élaboration des programmes, a déclaré Julie Todaro, présidente de l’American Library Association (ALA). D’autres ont ajouté des ressources sur les fausses nouvelles dans leurs sites Web pour informer les consommateurs de nouvelles.

« C’est dans notre expertise, c’est quelque chose nous avons toujours fait », a déclaré Todaro. « Et nous l’appelons d’une variété de formes: littéralité informative, gestion ou maîtrise de l’information. »

Todaro dirige souvent les consommateurs de nouvelles vers le test CRAAP, une liste de critères publiée par la bibliothèque Meriam de l’Université d’État de Californie, Chico. Le test comprend une liste de plusieurs questions à poser dans chacune des cinq catégories: crédibilité, pertinence, autorité, précision et but.

Elle suggère également aux gens de voir un guide en ligne avec plus de 2 000 pages d’informations vérifiées sur les fausses nouvelles, ou les vérités alternatives, et sur le site Web de sa propre bibliothèque, qui offre un tutoriel sur de fausses nouvelles.

« C’est une situation très triste », a déclaré Todaro. Mais, c’est aussi « une opportunité incroyable » pour les bibliothèques de rappeler à la communauté l’une de leurs principales fonctions.

L’ALA a incorporé le problème dans sa campagne de marketing de Libraries Transform, avec des panneaux publicitaires,  des bannières qui disent: « parce que les fausses nouvelles ont des conséquences réelles », et une campagne avec des célébrités comme Sarah Jessica Parker.

Il existe d’autres moyens de sensibilisation plus personnels : lorsqu’un bibliothécaire, par exemple, est invité à parler aujourd’hui dans une classe d’algèbre sur les ressources mathématiques en ligne, ce bibliothécaire commencera en discutant de la question des fausses nouvelles et de la désinformation, selon Todaro.

« Nous allons mener avec ça maintenant », a-t-elle dit.

Il en va de même pour les cours de sciences. L’une des premières demandes postélectorales reçues par la bibliothèque de Todaro provenait de la faculté de chimie, qui avait demandé à un bibliothécaire de parler dans des cours de chimie de haut niveau sur l’archivage de l’information scientifique qui disparaît des sites Web du gouvernement.

« Ils sont bouscoules et confus », a déclaré Todaro, le milieu de la recherche alors qu’ils regardent les données scientifiques disparaître des sites Web du gouvernement. « Ce sont les données que les chercheurs du monde entier utilisent. »

Comme le dit Raleigh, de la bibliothèque de l’Illinois : « les fausses nouvelles sont un appel au réveil. »

« Lorsque vous pensez à l’évolution de la fausseté et à la façon dont elle peut nous saisir», a déclaré Raleigh, « si nous ne cherchons pas la vérité, je pense que les conséquences pourraient être graves. »

Arielle Dollinger est un journaliste indépendant basé à New York dont le travail est apparu dans le New York Times, Forbes.com, Newsday, Long Islander Newspapers, l’Arizona Daily Star et Long Island Pulse. Suivez-la sur Twitter.

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