10 raisons pour lesquelles l’Internet ne remplace pas une bibliothèque

 

Malgré la demande du public, la notion persiste, parmi quelques-uns, que l’Internet rend les bibliothèques inutiles.



L
ire – dit le grand essayiste anglais Matthew Arnold – est culture.” Compte tenu de l’état de la lecture et des résultats des tests chez les écoliers à l’échelle nationale, il n’est pas surprenant de trouver à la fois notre nation et notre culture en difficulté. En outre, la ruée vers internetisation dans toutes les écoles, en particulier les écoles primaires, s’ajoute à cette spirale descendante. S’il n’y avait pas les livres d’Harry Potter, on pourrait perdre tout espoir. Puis, soudain, vous vous rendez compte que les bibliothèques sont vraiment en difficulté, en grave danger, quand les responsables de l’enseignement supérieur opinent : « Saviez-vous pas ? L’Internet a rendu les bibliothèques obsolètes !“ Gadzooks! Comme Harry lui-même dirait-il.

Dans un effort pour sauver notre culture, avec un grand coup pour la lecture, et, surtout, afin de corriger les notions bien intentionnées mais horriblement égarées sur ce qui est en train de devenir une Utopie-Internet parmi de nombreux compteurs de haricots non-bibliothécaires, voici 10 raisons pour lesquelles l’Internet ne remplace pas pour une bibliothèque :

1. Tout n’est pas sur Internet
Avec des milliards de pages Web, ce n’est pas évident, néanmoins, une quantité importante de matériaux n’est pas sur Internet gratuitement. Par exemple, seulement 8 % de toutes les revues sont sur le web, et une fraction encore plus faible de livres est là. Et les deux sont très coûteux ! Si vous voulez que le Journal de Biochimie, Physique Aujourd’hui, Journal of American History, vous aurez à payer et dans le registre de centaines de milliers de dollars.

2.- L’aiguille (la recherche) dans la botte de foin (le Web)
L’Internet est comme une vaste bibliothèque non cataloguée. Que vous utilisiez Google ou un autre moteur de recherche, vous ne cherchez pas véritablement dans l’ensemble du Web. Les sites promettent souvent de tout chercher, mais ils ne peuvent pas livrer la marchandise. De plus, leurs recherches ne sont pas mises à jour quotidien, hebdomadaire, même parfois mensuellement, indépendamment de ce qui est annoncé. Si un bibliothécaire vous disait: « Voici 10 articles sur les Amérindiens. Nous en avons 40 autres, mais on ne va pas vous laisser les voir, pas maintenant, pas encore, pas jusqu’à ce que vous ayez essayé une autre recherche dans une autre bibliothèque,” vous feriez une crise. L’Internet fait cela régulièrement et personne ne semble s’indigner.
3. Le Contrôle de la qualité n’existe pas
Oui, nous avons besoin de l’Internet, mais, en plus de toutes les informations scientifiques, médicales et historiques qu’il offre (si exactes sont elles), il y a tout un tas de déchets. Lorsque les jeunes ne reçoivent pas leur éducation sexuelle hors des sites XXX, ils apprennent la politique dans la page Web Freeman, ou les relations raciales à partir des sites du Klan. Il n’y a pas de contrôle de qualité sur le web, et il est peu probable qu’il en ait un jour. Contrairement aux bibliothèques où les publications banales sont rarement, voire jamais, recueillies, la banalité est souvent ce qui motive l’Internet. N’importe quel imbécile peut mettre en place quoi que ce soit sur le web et, à mon compte, ils en ont fait la preuve en masse.
4. Ce que vous ne savez vraiment pas peut vous faire du mal
La grande aubaine pour les bibliothèques a été la numérisation des revues. Mais les sites de texte intégral, bien que nobles, ne sont pas toujours complets. Ce que vous ne savez pas peut vous faire du mal :

  1. Les articles sur ces sites sont souvent incomplets, entre autres choses, en ce qui a trait au notes de bas de page ;
  1. Les tableaux, graphiques et formules ne se montrent pas souvent d’une manière lisible (surtout lorsque imprimés );
  1. Les titres de journal dans un paquet numérisé changent régulièrement, souvent sans avertissement.

Une bibliothèque peut commencer avec un nombre X de journaux en septembre et pour finir avec un numéro Y en mai. Et les titres ne sont pas les mêmes de septembre à mai. Bien que la bibliothèque puisse avoir payé 100 000 $ pour l’accès, elle est rarement informée de tout changement. Je ne l’échangerais pas, l’accès aux revues numérisées pour rien au monde, mais leur utilisation doit être judicieuse, planifiée et mesurée, et ne pas une complète, totale et exclusive dépendance.
5. Les États peuvent désormais acheter un livre et le distribuer à chaque bibliothèque sur le Web n’est-ce pas ?
Oui, et nous pourrions avoir une école secondaire nationale, une université nationale, et un petit groupe de professeurs qui enseigneraient a tout le monde sur le streaming vidéo. Allons un peu plus loin jusqu’à avoir des équipes de hockey numérisées pour faire de réelles économies ! (bon, je sais, je l’ai insulté la religion nationale.) De 1970 à 2001, environ 50 000 titres universitaires ont été publiés chaque année. Parmi ces 1,5 million de titres, moins de quelques milliers sont disponibles. Ce qui est sur l’Internet sont environ 20 000 titres publiés avant 1925. Pourquoi ? À cause des restrictions de droits d’auteur qui causent la montée des prix en flèche à deux ou trois fois leurs coûts d’impression. Et les fournisseurs des livres électroniques permettent seulement une copie numérisée par bibliothèque. Si vous consultez un livre électronique sur le Web, je ne peux pas le faire jusqu’à ce que vous le retourneriez. Allez savoir, comme ils disent. Et si vous êtes en retard, il n’y a aura aucun argument Le-Chien-A-Mangé-Mon-Devoir. Il sera débité de votre carte de crédit automatiquement.
6. Hey, Champion, vous avez oublié lecteurs de livres électroniques
La plupart d’entre nous avons oublié ce que nous avions dit à l’égard des microfiches (“Ça va faire réduire les bibliothèques à la taille d’une boite de souliers”), ou lorsque la télévision éducative a été inventée (“nous aurons besoin de moins d’enseignants dans l’avenir”). Essayez de lire sur un lecteur de livres électroniques pendant plus d’une demi-heure. Maux de tête et de fatigue oculaire seront les meilleurs résultats. En outre, le coût des lecteurs va de 200 $ à 2 000 $, les moins chers étant plus dur sur les yeux. Est-ce que cela va changer ? Sans doute, mais il ne fera pas arrêter la publication de livres.
7. Il n’y a pas déjà des universités avec moins de bibliothèques ?
Pas vraiment. La nouvelle université de l‘État de California à Monterey a ouvert sans une bibliothèque, il y a quelques années. Pendant les deux dernières années, ils ont fait l’achat de livres par des dizaines de milliers parce que – Surprise, Surprise – ils ne pouvaient pas trouver ce dont ils avaient besoin sur l’Internet. La California Polytechnic State University, l’institution avec la plus grande concentration au monde d’ingénieurs et de passionnés d’informatique, a exploré la possibilité d’une bibliothèque virtuelle (entièrement électronique) pendant deux ans. Leur solution était une bibliothèque de 42 millions de $ traditionnel avec, bien sûr, une forte composante électronique. En d’autres termes, une bibliothèque entièrement numérisée ne peut tout simplement pas être faite. Pas encore, pas maintenant, pas dans nos vies.

8. Mais une bibliothèque virtuelle d’État le ferait, n’est-ce pas ?
Faire quoi ? Mettre en faillite l’État? Oui, elle le ferait. Le coût d’avoir tout numérisé est incroyablement élevé, coûtant des dizaines de millions de dollars, seulement pour les droits d’auteur. Et cela serait le coût d’une seule bibliothèque virtuelle dans une université. Questia Media a payé plus de 125 millions $ pour numériser 50.000 livres publiés (mais pas pour les bibliothèques!). À ce rythme, numériser une bibliothèque de taille moyenne de 400.000 volumes coûterait un simple milliard $ ! Ensuite, vous devez vous assurer que les étudiants aient un accès équitable partout où ils en ont besoin, quand ils en ont besoin. Enfin, que faites-vous avec les sources primaires papier rares et précieuses une fois qu’elles soient numérisées ? Les jeter dans la poubelle ? Et attendez-vous à jamais manquer d’électricité. Bien sûr, les élèves pourraient toujours lire à la chandelle, mais quels livres électroniques pourraient-ils lire ?
9. L’Internet : un mile de large, un pouce (ou moins) de profondeur
En regardant dans l’abîme de l’Interne, nous en avons le vertige. Vide par rapport à ce qui est là, que par rapport à ce qui n’est pas là. Pas grand-chose sur l’Internet n’a plus de 15 ans. Les fournisseurs des magazines électroniques ajoutent systématiquement une nouvelle année tout en abandonnant une des plus anciennes. L’accès à des documents plus anciens est très coûteux. Ce sera utile, dans les prochaines années, pour les étudiants de connaître (et avoir accès à) plus que les matières savantes écrites dans les 10 à 15 dernières années.
10. L’Internet est omniprésent, mais les livres sont Portables
Dans un récent sondage parmi les acheteurs des livres électroniques, plus de 80 % ont dit qu’ils aiment acheter des livres en papier sur Internet, ne pas les lire sur le web. Nous avons près de 1000 ans de lecture du document imprimé dans notre sang, et cela ne devrait pas changer dans le prochains 75 ans. Certes, il y aura des changements dans la livraison de matériaux électroniques, et ces changements, la plupart d’entre eux de toute façon, seront extrêmement bénéfiques. Mais l’humanité, étant ce qu’elle est, aura toujours envie de se pelotonner avec un bon livre, pas avec un ordinateur portable, au moins pas dans un avenir proche.
Le web est fabuleux, mais il est évident qu’il est un pauvre substitut d’une bibliothèque. Il serait nécessaire d’être d’une idolâtrie énorme pour le croire plus qu’un outil parmi d’autres. Les bibliothèques sont des icônes de notre intelligence culturelle ; totems à la totalité de la connaissance. Si nous les faisons obsolètes, nous aurons signé l’arrêt de mort de notre conscience nationale collective, pour ne pas mentionner la condamnation, à la poubelle de l’histoire, de ce qui reste de notre culture. Personne ne sait mieux que les bibliothécaires combien coûte diriger une bibliothèque. Nous cherchons toujours des moyens de réduire les dépenses tout en essayant de ne pas couper dans les services. L’Internet est une chose merveilleuse, mais revendiquer, comme certains le font maintenant, qu’il rendrait les bibliothèques obsolètes est aussi stupide que si les chaussures disant que les pies sont inutiles.
Cet article est paru à l’origine dans les bibliothèques américaines, avril 2001, p. 76-78, légèrement modifié janvier de 2010.

Mark Y. Herring pour le magazine : American Libraries.
Article publié en janvier 2010

Traduction Alejandro Labonne

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